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가스라이팅 - 당신을 심리적으로 지배하고 조종하는 사람에게서 벗어나는 방법
가스라이팅 - 당신을 심리적으로 지배하고 조종하는 사람에게서 벗어나는 방법
  • 저자스테파니 몰턴 사키스 지음, 이진 옮김
  • 출판사수오서재
  • 출판일2021-10-13
  • 등록일2023-02-06
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책소개

당신을 심리적으로 지배하고 조종하는 사람에게서 벗어나는 방법
“그들은 어디에나 있다. 벗어날 수 있을 때 벗어나라!”

그는 매혹적인 사람이다. 재치 있고 자신감이 넘치지만 지나치게 당신을 통제하는 연인이다. 직장에서 매번 당신의 실적을 가로채는 팀의 동료이고, “당신이 좀 더 잘했다면 내가 바람을 피우진 않았겠지”라며 모든 잘못을 당신에게 돌리는 연인이며, 왜 남의 집 앞에 쓰레기를 버리느냐며 당신에게 욕을 하는 이웃집 사람이다. 가족 모임 때마다 집안을 쑥대밭으로 만들어놓는 식구이고, 속 긁는 소리에 발끈하면 “너 너무 예민하다”라고 말하는 친척이다. 핸드폰을 들여다볼 때마다 당신에게 정보를 주입하는 소셜 미디어이며, 타인의 잘못은 침소봉대하면서 자신의 잘못은 절대 인정하지 않는 정치인이다. 이 모든 일은 당신이 다 자초한 일이라며 당신을 괴롭히는, 바로 그 사람이다. 
그들은 어디에나 있다. 그리고 너무도 많다. 이제 우리는 그들을 ‘가스라이터’라고 부른다. 

임상심리 전문가이자 미국 정신건강 협회 공인 상담사인 스테파니 몰턴 사키스 박사는 수년간 상담실에서 내담자들을 상담했고, 플로리다 최고법원에서 가사 조정위원으로 일하며 이혼과 분쟁에 휩싸인 사람들을 만나왔다. 그는 내담자들 상당수가 가스라이팅으로 인한 우울, 불안, 심지어 자살충동을 느끼고 있음을 발견했다. 법원에서는 이혼, 위자료, 재산 분할, 양육권 문제로 소송 중인 이들을 중재하며 가스라이터들의 공통된 행동을 목격할 수 있었다. 그들에게는 유형과 패턴이 있었다. 그것은 곧 우리가 가스라이터들을 분별할 수 있다는 의미이기도 했다. 
우리는 그들을 알아볼 수 있어야 하고, 피할 수 있어야 하며, 그들과 엮였을 때 대처할 수 있어야 한다.

사키스 박사는 사명감으로 가스라이팅에 관한 글을 써 공유하기 시작했다. 〈사이콜로지 투데이〉에 기고한 ‘가스라이팅의 열한 가지 위험 신호’는 특히 큰 호응을 얻으며 수백만 조회 수를 기록했다. 전화와 메일이 폭주했고 가스라이터에게서 자신을 지키는 방법, 그들과의 관계를 끝내는 방법에 대한 문의가 이어졌다. 생각보다 많은 이들이 가스라이팅으로 고통받고 가스라이팅 정보에 목말라 있음을 알게 된 사키스 박사는 자기애성 성격 장애와 유사하지만 가스라이터만의 도드라지는 행동과 특징을 주제별로 정리했다. 사키스 박사는 말했다. “사람들은 가스라이팅을 상대하는 일이 얼마나 지옥 같은지 누군가 얘기하고 있다는 사실만으로도 감사해했고, 자신의 이야기를 하고 싶어 했다.” 모두가 절실하게 도움을 청했고, 이들의 열렬한 지지에 힘입어 가스라이팅의 모든 것을 담은 책 《가스라이팅(원제: Gaslighting)》을 집필했다.

누군가에게는 독특한 하나의 성격 유형일 수 있지만
누군가에게는 인생을 무너뜨릴 치명적인 위험으로 다가오는 가스라이팅! 
스테파니 몰턴 사키스 박사가 분석하고 경고하고 안내하는 
가스라이팅에 관한 실용적이고 명료한 지침들!

사키스 박사의 《가스라이팅》은 직설적이고 명료하다. 가스라이팅으로부터 한 사람이라도 더 지켜내고 싶다는 마음이 생생히 전해질 정도로 뜨겁고 필사적이다. 그리고 다양한 케이스 사례를 들어 우리가 어떻게 대처해야 하는지 구체적으로 알려준다. 그는 가스라이팅의 다양한 유형과 상황을 조목조목 설명하고, 가스라이터들의 심리적 지배와 조종으로부터 벗어나라고 강력히 말한다. 관계를 끊는 방법과 과정에 대해 설명하고, 가족이나 특수한 상황으로 인해 관계를 끊을 수 없을 때를 대비해 가스라이터를 상대하는 방법까지 상세히 안내한다. 누군가에게 이 책은 단순히 하나의 독특한 성격유형에 대해 알려주는 흥미로운 책일 수 있다. 하지만 누군가에게는 절체절명의 위기에서 자신의 인생을 구해줄 단 한 권의 ‘인생책’이 될 수 있다.

이 한 권의 책을 읽음으로써 우리는 가스라이팅이란 무엇인지, 어떻게 간파하고 벗어날 수 있는지, 궁극적으로 상처받은 자신을 어떤 과정으로 치유할 수 있는지 알 수 있다. 가스라이팅은 ‘가스라이팅’이라는 용어가 만들어지기 전에도 우리 삶에 존재했을 것이다. 타인의 심리를 지배하고 조종하며 괴롭히는 사람들은 늘 있어왔고, 누군가는 그들로 인해 고통받고 희생당해왔다. 절대로 납득할 수 없던 사람, 도대체 왜 벗어나지 않는지 이해할 수 없던 관계에 대해 우리는 ‘가스라이팅’에 대해 알게 되면서 비로소 작은 매듭 하나를 풀 수 있게 되었다. 이 책을 한국에 소개한 역자 이진은 “몰랐던 단어 하나를 깊이 이해한다고 해서 삶의 모든 덫을 피해 갈 수는 없을 것이다. 그러나 우리가 사는 세상에 이런 덫이 존재함을 인지하는 것은 중요하다”고 말한다. 우리 곁에 너무도 흔하게 존재했지만 지금까지 제대로 논의되지 않았던 가스라이팅. 많은 이들이 몰라서 당했고, ‘앗!’ 하는 순간 깊은 늪으로 빠져들었다. 정신을 차렸을 땐 많이 늦었다. 사키스 박사의 실질적인 조언과 안내를 따라가다 보면 분명 조금 더 나은 삶으로 한 발짝 다가갈 수 있을 것이다.  

연인 사이에서의 심리적 지배부터
직장, 가족, 사회, 소셜 미디어의 가스라이팅까지!
우리가 반드시 알아야 하는 가스라이팅의 모든 것!

이 책은 우리가 살면서 겪을 수 있는 다양한 상황 속의 가스라이팅에 대해 주제별로 논한다. 가스라이터들이 교묘히 숨기고 있는 조종의 기술을 밝히고 궁극적으로 그 관계에서 벗어날 수 있도록 돕는다. 사키스 박사는 서문을 통해 “당신의 상황과 직접적으로 연관된 챕터부터 읽고 싶을 것이다. 그러나 처음부터 끝까지 읽을 것을 권한다. 가스라이팅은 너무도 복잡 미묘한 것이라 뜻밖의 주제에서 당신의 상황을 해결할 지혜를 발견할 수도 있기 때문이다”라고 말하며 주제별로 정리된 내용을 차례대로 읽길 강권하고 있다. 

1장에서는 먼저, 사키스 박사가 오랜 시간 분석하고 정리한 가스라이터들의 30여 가지의 공통된 특징을 살펴본다. 가스라이터들의 조종 원리가 어떻게 작동하는지 알아보고, 우리가 그들을 파악할 수 있도록 돕는다. 2장에서는 당신이 가스라이팅을 당하고 있는지 판단할 수 있는 명백한, 혹은 미묘한 신호들을 알려준다. 가스라이터 성향은 성별에 관계없이 고르게 분포되어 있고, 이 책에 수록된 방법과 통찰력으로 지금 만나고 있는 사람이 가스라이터인지 식별할 수 있도록 돕는다. 3장에서는 관계 초기에 가스라이터를 거를 수 있는 방법, 가스라이터와 사귀고 있다면 거기서 빠져나오는 방법, 향후 스스로를 보호하는 방법까지 알아본다.

4장에서는 회사 곳곳에 포진해 있는 가스라이터 케이스를 살핀다. 이야기를 꾸며내고 실적을 가로채고 성적으로 괴롭히는 직장 내 가스라이터들로부터 벗어나 자신의 커리어를 지켜내는 방법을 안내한다. 5장에서는 데이트폭력, 가정폭력의 가해자인 가스라이터에 대해 이야기한다. 학대적인 관계에 머무는 것이 왜 위험한지를 짚어주며 거기서 영원히 빠져나오는 방법 또한 알려준다. 
6, 7장에서는 좀 더 폭넓은 가스라이팅을 다룬다. 6장에서는 정치, 언론, 소셜 미디어에서 활동하는 가스라이터의 패턴을 분석한다. 가스라이터에게 권력이 주어지는 것이야말로 재앙으로 가는 지름길이다. 공적 영역의 가스라이팅을 살펴보고 경각심을 늦추지 않고 우리 자신을 보호할 수 있는 방법에 대해 함께 생각해본다. 7장에는 사이비 종교 단체, 과격 단체의 가스라이팅 경우를 담았다. 이는 자칫 나와는 별 상관없는 이야기라고 생각할 수 있지만, 폐쇄적인 집단에서 나타나는 세뇌 방법과 전형적인 징후들은 그리 먼 이야기가 아니다.  

친밀한 관계 속에서의 가스라이팅은 매우 중요하다. 8장은 가족 안에서 벌어지는 가스라이팅이다. 부모, 형제가 가스라이터였을 수도 있고, 자녀가 가스라이터일 수도 있다. 얽히고설킨 시간과 감정 때문에 그들에게서 벗어나기란 매우 어렵다. 곪을 대로 곪은 상처와도 같은 가족 내 가스라이팅의 다양한 케이스를 살핀다. 9장에서는 너무도 흔한 친구 사이에서의 가스라이팅을 알아본다. 일상 속에서 가족만큼이나 오랜 시간을 보내는 친구가 가스라이터일 경우 그 파괴력은 엄청나다. 우리의 에너지를 고갈시키는 ‘감정 뱀파이어’들에 대해 알아보고 그들에게 어떻게 대처해야 하는지도 다룬다. 10장에서는 자기 스스로에게 발견한 가스라이터의 성향에 대해 냉정하게 분석하고, 자신이 다른 사람들을 가스라이팅해왔음을 알게 되었을 때 어떻게 해야 하는지 지침과 방향을 안내한다.
마지막으로 11장에서는 가스라이팅으로부터 스스로 보호하고 치유하기 위한 상담 치료에 대해 알아본다. 상담 치료사를 찾지 않고 혼자 해볼 수 있는 불안 해소법도 다룬다. 

가스라이터들의 목표는 우리가 중심을 잃고 비틀거리게 만들고 우리의 현실 감각에 의심을 품게 만드는 것이다. 자, 어쩌다 가스라이터와 얽혔다 해도 우리는 이제 그들에 대해 많은 것을 알게 되었다. 어떻게 대처해야 하는지 익혔고, 벗어날 용기를 얻었으며, 그들 없이 더 좋은 삶을 누릴 자격이 있음을 알았다. 긍정적인 변화를 이루는 것이, 가스라이터로부터 벗어나고, 경계를 설정하고, 목소리를 내는 것이 처음엔 쉽지 않을 수도 있다. 그러나 그로 인해 우리 마음이 더 편안해질 수 있다면, 우리 아이들이 더 행복해질 수 있다면, 우리가 더 건강해질 수 있다면, 그것은 충분히 가치 있는 일이다.

저자소개

임상심리 전문가이자 미국 정신건강 협회 공인 상담사. ADHD, 자폐 스펙트럼 장애, 불안 장애, 자기애성 성격 장애를 전문으로 하는 심리 치료사로 활동하며, 플로리다 최고법원의 가사 조정위원으로 일하고 있다.
수년간 상담실과 법원에서 타인의 심리를 지배하고 조종하며 괴롭히는 가해자, 그리고 그 피해자들을 만나왔다. 상담실의 내담자 중 상당수가 가스라이팅으로 인한 우울, 불안, 심지어 자살충동을 느끼고 있었다. 사키스 박사는 그들의 사례를 바탕으로 〈사이콜로지 투데이〉에 가스라이팅에 관한 글을 기고하기 시작했다. 그의 글 ‘가스라이팅의 열한 가지 위험 신호’는 수백만 조회 수를 기록했으며, 그는 가스라이팅에 관한 정보에 갈급했던 이들의 열렬한 지지를 받으며 《가스라이팅》을 집필했다. 이 책에는 가스라이팅이 무엇인지, 어떻게 간파할 수 있고 어떻게 벗어날 수 있는지에 관한 모든 정보가 담겨 있다. 
사키스 박사는 플로리다 대학에서 정신건강상담 분야 석사와 박사 학위를 받았으며, 현재 개인 상담실을 운영 중이다. 〈사이콜로지 투데이〉, 〈포브스〉 등에 칼럼을 기고하고 있다.

목차

서문_그들은 어디에나 있다 

1. 내가 이상한가, 아니면 그가 날 이상한 사람으로 만드는 것인가?
가스라이터의 초상 

2. 매혹적인 첫 만남에서부터 처절한 헤어짐까지
연인 사이에서 일어나는 가스라이팅

3. 기억하라, 그것은 사랑이 아니다
가스라이터를 피하는 방법  

4. 방해하고 괴롭히고 실적을 가로채는 사람들
직장 내 가스라이팅 

5. 학대적인 관계에서 벗어나라
성적 괴롭힘, 데이트폭력, 가정폭력 

6. 권력에 미치다
정치, 사회, 소셜 미디어의 가스라이팅 

7. 커튼 뒤의 그림자
폐쇄 집단, 과격 단체, 사이비 종교의 가스라이팅

8. 당신의 신경을 박박 긁는 사람들
가족 안에서의 가스라이팅 

9. 적인가 친구인가?
친구의 가스라이팅 

10. 나는 어떠한가?
내 안에 존재하는 가스라이터 

11. 당신 스스로를 도와라
벗어나고 극복하고 치유하는 방법들 

옮긴이의 글_닫힌 방문을 열며 
참고문헌